El árbol de las lianas

En los Jardines de Murillo de Sevilla hay cinco magníficos ejemplares de árbol de las lianas.

En los Jardines de Murillo de Sevilla hay cinco magníficos ejemplares de árbol de las lianas.

El árbol de las lianas se caracteriza por su porte gigantesco y a la vez es un árbol ornamental. En Sevilla fue introducido a principios del siglo XX, y a pesar de las diferencias climáticas existentes entre su lugar de origen y nuestra ciudad, se ha naturalizado muy bien; tanto es así, que está muy bien representado en la capital de Andalucía, donde existen magníficos ejemplares en los Jardines de Murillo, en la Plaza del Cristo de Burgos y en la Glorieta de Goya del Parque de María Luisa. El nombre científico de este árbol es Ficus macrophylla Desf. ex Pers. y pertenece a la familia de las Moráceas. Es originario de Australia, concretamente de la isla de Lord Howe, donde crece en las zonas bajas a lo largo de la costa, pero también lo podemos encontrar en las regiones tropicales costeras de la provincia de Queensland y en el norte de Nueva Gales del Sur. Su crecimiento en sus primeros años es rápido, mas luego se ralentiza. Con respecto a la altura que alcanza, en Sevilla algunos ejemplares han superado los 20 metros, pero en las zonas originarias suelen superar los 40 metros. Su copa, formada por ramificaciones abiertas, es extendida y frondosa; su tronco es recto, robusto y con marcados contrafuertes, y al envejecer le brotan raíces tabulares de las ramas hasta llegar al suelo, donde arraigan con el fin de apuntalar y anclar el enorme peso de su copa; su corteza es lisa y de color grisáceo. Su sistema radicular se desarrolla por una zona amplia alrededor del tronco con el fin de conseguir agua. En general, el árbol de las lianas tolera bien todos los suelos, sufre con las sequías prolongadas y admite la proximidad del mar.

Sus hojas, perennes, están distribuidas en disposición alterna, tienen forma ovada-elíptica, miden unos 20 cm de longitud y disponen de un largo pecíolo; además, son de consistencia coriácea, simples, enteras y con los márgenes lisos. Tienen un color verde oscuro y brillante por el haz y un color herrumbre pero mate por el envés.

Sus flores son unisexuales y, al florecer las de ambos sexos en el mismo árbol, se dice que el árbol de las lianas es una especie monoica. Tanto las femeninas como las masculinas se encuentran agrupadas en un receptáculo carnoso y periforme denominado sicono, que mide aproximadamente 2 cm de diámetro, y brotan generalmente en pares de las axilas que se forman entre las hojas y el tallo. Las flores están dispuestas  de tal manera que las masculinas se encuentran en la parte superior de dicho sicono y las femeninas en la base del mismo. Estas flores tienen un perianto (parte no reproductiva de la flor) de una sola envuelta, con las flores masculinas con 2-3 estambres y las femeninas con un pequeño pistilo tricarpelar soldado. Para que las flores fructifiquen, es necesaria la presencia del insecto polinizador.

Sus frutos son realmente unas diminutas nuececillas (lo que comúnmente se conoce como huesecillos de los higos) que están en el interior de los siconos. Estos minúsculos aquenios contienen una sola semilla.

Este colosal árbol de las lianas está plantado en el centro de la glorieta dedicada a Goya en el Parque de María Luisa.

Este colosal árbol de las lianas está plantado en el centro de la glorieta dedicada a Goya en el Parque de María Luisa.

Detalle de las hojas del árbol de las lianas.

Detalle de las hojas del árbol de las lianas.

Detalle de los siconos en las ramas.

Detalle de los siconos en las ramas.

Los siconos (higos) en el suelo.

Los siconos (higos) en el suelo.

 

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