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julio 30, 2017

El brachichito

Las flores del brachichito.

Posiblemente, los ejemplares de brachichito más antiguos de Sevilla se encuentren en los Jardines de Cristina. Por otra parte, en los años sesenta del pasado siglo, se consideraba que eran los más apropiados para el viario urbano; por tal motivo, hay multitud de avenidas y barrios plantados de brachichitos en nuestra ciudad; en nuestra barriada Ntra. Sra. de la Oliva hay ejemplares que tienen cincuenta años de existencia. El nombre científico de este árbol es Brachychiton populneus (Schott &Endl.) R. Br. y pertenece a la familia de las Esterculiáceas. Es originario de Australia, en concreto de los estados del sureste: Victoria, Nueva Gales del Sur y la parte meridional de Queensland, donde se distribuye desde las zonas costeras hasta las zonas semiáridas del interior. Su crecimiento se puede considerar como algo intermedio entre moderado y rápido; puede llegar a alcanzar los 20 m de altura en condiciones óptimas de terreno y luminosidad; también se puede considerar como un árbol longevo, ya que llega a superar con creces los 100 años de vida. Su copa suele ser piramidal en los primeros años de vida; con el tiempo, sus ramas se robustecen y crecen con tendencia deforme y, si a esto añadimos que las ramitas nuevas cuelgan péndulas, todo esto hace que su porte se vuelva irregular. Su tronco es generalmente recto y cilíndrico, y a veces se ensancha por la base, lo que le permite almacenar agua en tiempos de sequía. Su corteza, cuando joven, es de color verdoso y de textura lisa, pero con los años se ennegrece y se agrieta de forma que le aparecen pequeñas fisuras longitudinales, dándose el caso de que son difíciles de descortezar. Otra de las características de este árbol es que se adapta casi siempre a la mayoría de los terrenos; por otra parte, resiste bien tanto el calor como la sequía; sin embargo, es sensible a las heladas prolongadas y a los suelos encharcados y, sobre todo, a las podas mutiladoras.

Sus hojas, que miden entre 6 y 12 cm de longitud y disponen de un largo pecíolo de unos 5 cm, son de color verde brillante por el haz y algo más pálido por el envés; además, son perennes, alternas y enteras, pero con distintas formas dentro del mismo árbol: unas son lanceoladas y otras lobuladas (con tres o cinco lóbulos), pero ambas formas tienen los ápices muy pronunciados.

Sus flores, unisexuales, miden algo más de un centímetro de diámetro y suelen brotar de las axilas de las hojas en densas panículas ramificadas; estas flores tienen forma de campana pero no disponen de pétalos: lo que contemplamos es en realidad el cáliz de la flor, que suele ser de color crema o verde pálido por el exterior y amarillento con puntos de color rojizo en cantidades variables por el interior. Las masculinas disponen de unos 20 estambres y las femeninas de un ovario pubescente. En Sevilla, el brachichito florece durante el mes de mayo.

Sus frutos son unas cápsulas leñosas del tipo folículo de unos 7 cm de largo, con la forma de una barca ancha parecida a una góndola; al madurar en otoño, toman un color negruzco y se abren longitudinalmente; cuelgan de un largo pedúnculo durante varios meses. En su interior, cada fruto contiene unas 15 semillas, que están dispuestas en celdillas formando hileras de gajos. Las semillas tienen forma ovoide, miden de 6 a 8 mm de largo, son de color amarillento y están recubiertas de unos pelillos irritantes al tacto.

Brachychiton populneus.

Las hojas y los frutos del brachichito.

Detalle del tronco del brachichito.

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