Posts tagged ‘Esterculiáceas’

julio 30, 2017

El brachichito

Las flores del brachichito.

Posiblemente, los ejemplares de brachichito más antiguos de Sevilla se encuentren en los Jardines de Cristina. Por otra parte, en los años sesenta del pasado siglo, se consideraba que eran los más apropiados para el viario urbano; por tal motivo, hay multitud de avenidas y barrios plantados de brachichitos en nuestra ciudad; en nuestra barriada Ntra. Sra. de la Oliva hay ejemplares que tienen cincuenta años de existencia. El nombre científico de este árbol es Brachychiton populneus (Schott &Endl.) R. Br. y pertenece a la familia de las Esterculiáceas. Es originario de Australia, en concreto de los estados del sureste: Victoria, Nueva Gales del Sur y la parte meridional de Queensland, donde se distribuye desde las zonas costeras hasta las zonas semiáridas del interior. Su crecimiento se puede considerar como algo intermedio entre moderado y rápido; puede llegar a alcanzar los 20 m de altura en condiciones óptimas de terreno y luminosidad; también se puede considerar como un árbol longevo, ya que llega a superar con creces los 100 años de vida. Su copa suele ser piramidal en los primeros años de vida; con el tiempo, sus ramas se robustecen y crecen con tendencia deforme y, si a esto añadimos que las ramitas nuevas cuelgan péndulas, todo esto hace que su porte se vuelva irregular. Su tronco es generalmente recto y cilíndrico, y a veces se ensancha por la base, lo que le permite almacenar agua en tiempos de sequía. Su corteza, cuando joven, es de color verdoso y de textura lisa, pero con los años se ennegrece y se agrieta de forma que le aparecen pequeñas fisuras longitudinales, dándose el caso de que son difíciles de descortezar. Otra de las características de este árbol es que se adapta casi siempre a la mayoría de los terrenos; por otra parte, resiste bien tanto el calor como la sequía; sin embargo, es sensible a las heladas prolongadas y a los suelos encharcados y, sobre todo, a las podas mutiladoras.

Sus hojas, que miden entre 6 y 12 cm de longitud y disponen de un largo pecíolo de unos 5 cm, son de color verde brillante por el haz y algo más pálido por el envés; además, son perennes, alternas y enteras, pero con distintas formas dentro del mismo árbol: unas son lanceoladas y otras lobuladas (con tres o cinco lóbulos), pero ambas formas tienen los ápices muy pronunciados.

Sus flores, unisexuales, miden algo más de un centímetro de diámetro y suelen brotar de las axilas de las hojas en densas panículas ramificadas; estas flores tienen forma de campana pero no disponen de pétalos: lo que contemplamos es en realidad el cáliz de la flor, que suele ser de color crema o verde pálido por el exterior y amarillento con puntos de color rojizo en cantidades variables por el interior. Las masculinas disponen de unos 20 estambres y las femeninas de un ovario pubescente. En Sevilla, el brachichito florece durante el mes de mayo.

Sus frutos son unas cápsulas leñosas del tipo folículo de unos 7 cm de largo, con la forma de una barca ancha parecida a una góndola; al madurar en otoño, toman un color negruzco y se abren longitudinalmente; cuelgan de un largo pedúnculo durante varios meses. En su interior, cada fruto contiene unas 15 semillas, que están dispuestas en celdillas formando hileras de gajos. Las semillas tienen forma ovoide, miden de 6 a 8 mm de largo, son de color amarillento y están recubiertas de unos pelillos irritantes al tacto.

Brachychiton populneus.

Las hojas y los frutos del brachichito.

Detalle del tronco del brachichito.

agosto 1, 2012

El brachichito rojo

Brachichito rojo en los Jardines del Valle.

Los primeros brachichitos rojos que llegaron a Sevilla fueron plantados allá por el año 1985 en los Jardines del Valle. Más tarde se plantó un ejemplar junto al monumento dedicado al vendedor de prensa que está situado en la calle Torneo esquina  con Alvaro de Bazán. El nombre científico de este ornamental árbol es Brachychiton acerifolius A. Cunn. ex F.J. Muell. y pertenece a la familia de las Esterculiáceas. Es originario de la franja oriental de Australia, que abarca desde las regiones subtropicales de Queensland hasta el río Shoalhaven en la parte central de Nueva Gales del Sur; actualmente, la mayor concentración se encuentra en la comarca más seca de la cordillera de Illiwara. Este árbol es de crecimiento relativamente rápido y también lo podríamos calificar como longevo, ya que supera con creces los 150 años de vida; algunos de los ejemplares de los Jardines del Valle sobrepasan los 14 m de altura, pero en su hábitat natural suelen superar los 25 m. El brachichito rojo tiene un porte de aspecto respetable con su copa de estructura piramidal formada por robustas ramas verdosas; el tronco es recto y redondeado y la corteza, de color grisáceo con suaves tonalidades verdosas, es casi lisa, solamente señalada con pequeñas fisuras longitudinales. Podríamos decir que es medianamente rústico, ya que aguanta bien las heladas esporádicas y los períodos cortos de sequía. 

Sus hojas se podrían calificar como semicaducas, porque se caen poco antes de dar comienzo la floración. Con respecto a su disposición en los tallos son alternas y simples, de gran tamaño (unos 30 cm de longitud, pero hay que tener en cuenta que tienen un largo pecíolo). La textura de estas hojas es suave, aunque ligeramente coriácea, y su color es verde brillante;  por otro lado, presentan distintas formas (lo que se llama dimorfismo foliar): en los ejemplares jóvenes suelen ser palmeadas y tienen de 3 a 7 lóbulos profundos, pero al envejecer el árbol aumentan las hojas enteras que tienen forma ovada o romboidal.

Sus flores son apétalas (es decir, que carecen de pétalos); sin embargo, disponen de un cáliz muy vistoso de forma acampanada, compuesto por 5 sépalos parcialmente soldados de color rojo coral que hacen las veces de la corola; este cáliz mide algo más de 1 cm de diámetro y en el centro dispone de una columna de estambres, con unos 10 elementos unidos al pistilo. Las flores, que aparecen normalmente cuando el árbol está casi sin follaje, suelen brotar en Sevilla a mediados del mes de junio y duran hasta finales de julio; normalmente el brachichito rojo no suele florecer hasta los 8 años después de su plantación. Su espectacular inflorescencia es en  racimo. 

Sus frutos son unas cápsulas leñosas de unos 10 cm de longitud, dehiscentes y provistas de unos largos pedúnculos, que tardan 10 meses en madurar y se tornan de color negruzco. Este tipo de fruto se denomina folículo y en su interior contiene una especie de panal que cobija de 12 a 16 semillas de color amarillento, semejantes a los granos de maíz y rodeadas de unos pelillos que al tocarlos irritan la piel.

Brachichito rojo plantado junto al monumento dedicado al vendedor de prensa de la calle Torneo.

Flores del brachichito rojo.

Frutos del brachichito rojo.

Semillas del brachichito rojo.

Tronco y corteza del brachichito rojo.